24 de dezembro de 2009

Adeus ao Arrebatamento

(N.T. Wright, Bible Review, Agosto de 2001)




Paulo não sabia como suas metáforas coloridas para segunda vinda de Jesus seriam mal interpretadas dois milênios depois.


A obsessão americana com a segunda vinda de Jesus - especialmente com interpretações distorcidas do mesmo - continua inabalável. Visto do meu lado do Atlântico, o sucesso fenomenal dos livros Deixados Para Trás - Left Behind - parece intrigante, até mesmo bizarro [1]. Poucos, no Reino Unido mantêm a crença em que se baseia a popular série de romances: de que haverá um arrebatamento "literal", no qual os crentes serão arrebatados ao céu, deixando os carros vazios falhando em rodovias e as crianças voltando da escola só para descobrir que seus pais foram tomados para estar com Jesus, apesar de terem sido "deixados para trás." Dizem que esta pseudo-teológica versão de Esqueceram de Mim (Home Alone) tem amedrontado muitos filhos em algum tipo de fé (distorcida).


Este dramático cenário de fim dos tempos baseia-se (de forma errada, como veremos) na Primeira Carta de Paulo aos Tessalonicenses, onde ele escreve: "Pois, dada a ordem, com a voz do arcanjo e o ressoar da trombeta de Deus, o próprio Senhor descerá dos céus, e os mortos em Cristo ressuscitarão primeiro. Depois nós, os que estivermos vivos seremos arrebatados com eles nas nuvens, para o encontro com o Senhor nos ares. E assim estaremos com o Senhor para sempre. " (1 Tessalonicenses 4:16-17, NVI ).

O que na terra (ou no céu) Paulo quis dizer?

É a Paulo que deveria ser creditada a criação deste cenário. O próprio Jesus, como já afirmei em vários livros, nunca previu um evento como esse [2]. As passagens do Evangelho sobre "o Filho do homem vindo sobre as nuvens" (Marcos 13:26, 14:62, por exemplo) são acerca de vindicação de Jesus, sua "vinda" do céu para a terra. As parábolas sobre um rei ou mestre que retorna (por exemplo, Lucas 19:11-27) foram inicialmente sobre Deus retornar a Jerusalém, e não sobre Jesus retornar à terra. Isto, Jesus parecia acreditar, era um evento no espaço-tempo histórico, não um que acabaria com a história para sempre.

A Ascensão de Jesus e a Segunda Vinda, no entanto, são doutrinas cristãs vitais [3], e eu não nego que acredito em algum evento futuro resultará na presença pessoal de Jesus dentro de uma nova criação de Deus. Isto é ensinado em todo o Novo Testamento fora dos Evangelhos. Mas esse evento não será de qualquer forma semelhante ao que a Deixados Para Trás (Left Behind) conta. Compreender o que vai acontecer exige uma cosmologia muito mais sofisticada do que aquela em que o "céu" está em algum lugar lá em cima no nosso universo, e não em uma dimensão diferente, um espaço-tempo diferente, completamente.

O Novo Testamento, com base na profecia bíblica antiga, prevê que o Deus criador irá refazer o céu e a terra totalmente, afirmando a bondade da velha criação, mas superando a mortalidade e corruptibilidade (por exemplo, Romanos 8:18-27, Apocalipse 21:1; Isaías 65:17, 66:22). Quando isso acontecer, Jesus vai aparecer no novo mundo que resulta (por exemplo, Colossenses 3:4; 1 João 3:2).

A descrição que Paulo faz do reaparecimento de Jesus em 1 Tessalonicenses 4 é uma versão brilhantemente colorida do que ele diz em duas outras passagens, 1 Coríntios 15:51-54 e Filipenses 3:20-21: Na "vinda" ou "manifestação" de Jesus aqueles que ainda estão vivos serão "alterados" ou "transformados" para que os seus corpos mortais se tornem incorruptíveis, imortais. Isto é tudo que Paulo tem a intenção de dizer em Tessalonicenses, mas aqui ele toma emprestadas imagens -- a partir de fontes bíblicas e políticas -- para reforçar a sua mensagem. Mal sabia ele como suas ricas metáforas seriam mal interpretadas dois milênios depois.

Primeiro, Paulo ecoa a história de Moisés descendo do monte com a Torá. A trombeta soa, uma voz é ouvida, e após uma longa espera Moisés vem para ver o que vem acontecendo na sua ausência.

Segundo, ele ecoa Daniel 7, em que "o povo dos santos do Altíssimo" (isto é, a um "como um filho de homem") é vindicado sobre seu inimigo pagão aoser levantado para sentar-se com Deus na glória . Essa metáfora, aplicado a Jesus nos Evangelhos, é agora aplicada aos cristãos que sofrem perseguições.

Em terceiro lugar, Paulo evoca imagens de um imperador visitando uma colônia ou província. O cidadão sai para encontrá-lo em campo aberto e escoltá-lo até a cidade. A imagem de Paulo do povo "encontrando com o Senhor no ar" deve ser lida com o pressuposto de que o povo vai imediatamente virar e conduzir o Senhor de  volta ao mundo recém-refeito.

A mistura de Paulo de metáforas de trombetas sopradas e os seres vivos arrebatados ao céu para encontrar o Senhor não devem ser entendidas como verdade literal, como a série Deixados para Trás (Left Behind) sugere, mas sim como uma descrição vívida e biblicamente alusiva às grandes transformações do mundo atual de que ele fala em outra parte.

Metáforas mal entendidas de Paulo apresentam um desafio para nós: Como podemos reutilizar imagens bíblicas, incluindo as de Paulo, de modo a esclarecer a verdade, e não distorcê-la? E como podemos fazê-lo, como ele fez, de tal forma a subverter o imaginário político dos dominantes e desumanizante impérios do nosso mundo? Podemos começar por perguntar: Que visão do mundo é sustentada, mesmo legitimada, pela ideologia de Deixados Para Trás? Como ela poderia ser confrontada e subvertida pelo pensamento genuinamente bíblico? Para começar, não está a mentalidade de Deixados Para Trás a serviço de uma visão dualista da realidade que permite que as pessoas poluam o mundo de Deus com o fundamento de que tudo será destruído em breve? Esta não seria anulada se recuperarmos a visão holística de Paulo de toda criação de Deus? 

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Tradução: Daniel dLIVEr

[1] Tim F. LaHaye e Jerry B. Jenkins, Deixados para Trás (Cambridge, UK: Tyndale House Publishing, 1996). Outros oito títulos seguidos, todos best-sellers.

[2] Ver o meu Jesus e Vitória de Deus (Filadélfia: Fortress, 1996); as discussões em Jesus e da Restauração de Israel: Uma avaliação crítica de Jesus NT Wright e da vitória de Deus, ed. Carey C. Newman Grove (Downer, IL: InterVarsity Press, 1999) e Marcus J. Borg e NT Wright, The Meaning of Jesus: Two Visions (San Francisco, Harper, 1999), capítulos 13 e 14.

[3] Douglas Farrow, Ascensão e Ecclesia: Sobre o significado da doutrina da Ascensão para a eclesiologia e Cosmologia Christian (Grand Rapids: Eerdmans, 1999).