6 de fevereiro de 2010

Todd Hunter: o Anglicano Acidental


Em sua jornada da Calvary Chapel passando pela Vineyard, a Igreja Emergente, o Curso Alpha, e agora a Missão Anglicana na América, Todd Hunter manteve-se fortemente centrado em evangelismo.


Interview by David Neff | posted 8/31/2009 09:22AM

O cristianismo americano, assim como a costa sul da Califórnia, é atingido por muitas ondas. Como nativo do sul da Califórnia, Todd Hunter foi capturado alguns dos mais notáveis vagalhões evangelicais.

No outono de 1979, ele e sua esposa, Debbie, foram os primeiros plantadores de igrejas enviados pela Calvary Chapel of Yorba Linda, de John Wimber -mais de dois anos antes que o grupo se juntasse ao nascente movimento Vineyard. Em 1994, Hunter foi coordenador nacional da Associação das Igrejas Vineyard. Em 2000, tornou-se um mentor de plantação de igrejas para Allelon, um grupo dedicado ao cultivo de (aqui vem um chavão) uma igreja missional. Quatro anos depois, ele assumiu a liderança do Alpha E.U.A., um programa evangelístico com raízes numa proeminente paróquia carismática, na Inglaterra. E depois de mais quatro anos, ele deixou a liderança do Alpha para lançar a Sociedade para o Reino de Vivo, em Boise. Mas ele logo se viu recrutados para plantar 200 igrejas anglicanas na Costa Oeste, tornando-se um sacerdote em março deste ano (2009) e um bispo missionário em setembro.

A história de Hunter é uma miscelânea de modas? Ou será a sua carreira uma história dos ventos novos que têm soprado através do panorama religioso da América?



Você acaba de se tornar em março um sacerdote anglicano e um bispo neste mês. Alguma vez você vislumbrou remotamente o alinhamento com o anglicanismo?

Duas das primeiras pessoas a moldar minha teologia foram J. I. Packer e John R. W. Stott. Através de John Wimber, eu conheci quase todos os líderes carismáticos Anglicanos no mundo. No Alpha, aprendi a amar e respeitar uma série de líderes-chave anglicanos. Eu não estava na trilha de Cantuária e não a vi chegando. Mas agora eu percebo que me adapto a essa tribo.



Quando você deixou a liderança da Vineyard, você se ligou ao nascente movimento da igreja emergente. O que você aprendeu?
Liguei-me ao [movimento] emergente, porque eu adorava esses jovens cristãos que estavam tentando descobrir a igreja e o que significa ser um seguidor de Jesus, nesta nova era. Treinamos plantadores de igrejas em todo o mundo que estavam tentando criar comunidades de fé que fizessem sentido para os seus amigos pós-modernos, pós-cristandade.

Agora você não pode broad-brush (?) o movimento emergente. Mas eu vi dois grandes problemas no mundo emergente.

Primeiro, os emergentes são tão sensíveis às questões da comunidade, relacionamento, igualitarismo, e em ser não-utilitaristas em seus relacionamentos, que o evangelismo simplesmente se tornou um sinônimo de manipulação, uma bola de falta, relacionalmente. Se você e eu éramos colegas de trabalho e eu construí uma relação em que eu pudesse influenciar a sua viagem em direção a Cristo, isso seria considerado errado nesses círculos. Eu não posso ser seu amigo, se eu pretendo levá-lo a Cristo.

Em segundo lugar, depois de 10 ou 12 anos de igreja emergente, você tem que perguntar onde nada foi construído. Evangelismo foi tão silenciado e a construção normal de estruturas e processos não tem avançado porque não há imaginação positiva e piedosa para fazer evangelismo ou liderança. Essas coisas são, por definição, utilitárias, e assim elas se tornaram especialmente difíceis.

O que você pensa acerca das igrejas de estilo "sensível ao interessado" se isso significa "estilo não participativo"?

Eu amo todos os caras que estão buscando e eu mesmo fui um deles. Mas ninguém hoje que quer ser um investigador e seguir a Deus no caminho de Jesus vai querer uma religião para  praticar. Estou pensando se anglicanismo e outros correntes baseadas em práticas espirituais não vão ser usados por Deus de uma forma que eles não têm sido usadas desde as missões de fronteira americanas e Wesley.

A América vai tornar-se cada vez mais secularizada e hostil à Igreja. Mas o que construirá a ponte pra qualquer Cristianismo autêntico que surja em seguida será um sério Cristianismo praticado. Eu penso que será um reavivamento da religião.

Você está plantando igrejas que exigem as pessoas compreendam a liturgia. Como você envolve as pessoas com as antigas tradições?
O livro que eu acabei agora de terminar de escrever é chamado "Giving Church Another Chance: Finding New Meaning in Spiritual Practices" [Dando à Igreja Outra Chance: Encontrando Novo Significado nas Práticas Espirituais (InterVarsity)]. 

Eu conduzo leitores através de um culto do prelúdio até a bênção, e eu tento prelúdios de reformulação, leituras bíblicas, o sermão, e assim por diante para mostrar como essas práticas podem ser disciplinas espirituais que animam, energizam e animam a uma vida espiritual em Cristo.

Em um culto público, eu não usei todos os paramentos. Eu queria dar paroquianos apenas um gosto da liturgia. Então, quando eu fui atrás da mesa, eu coloquei minha estola. Eu disse: "Esta é uma estola. Na mesma noite em que Jesus disse:" Fazei isto em memória de mim ', ele colocou uma toalha em torno de si, lavou os pés aos discípulos, e disse:' Veja, eu defini o exemplo. Essa estola é um símbolo de mim como um servo e nós juntos como uma comunidade, tendo a toalha de Jesus ".

Quando passamos a paz, eu digo: "Isto costumava ser uma atividade revolucionária. Quando você estava em uma igreja da vila e você sabia que esse cara tinha roubado uma de suas vacas e ele está aqui para ter comunhão, esta era a hora de ir para ele e reparar o relacionamento. " Essas pequenas explicações impulsionaram as pessoas.


Você está construindo a igreja de experiência pela experiência.

Sim, porque eu estou trabalhando principalmente com pessoas sem igreja que estavam na igreja e tiveram algum tipo de experiência ruim. Aqui está a minha visão real: eu sinto que eu realmente compreendo a angústia pós-moderna, pós-cristã  das pessoas de 16 a 29 anos. Sei que as pessoas nessa idade estão dormindo com quem eles querem e são vagamente espirituais, mas não têm certeza de que elas querem ser religiosas. Eu tenho uma visão delas orando a oração de confissão semana após semana, e de mim fazendo formação espiritual com elas, não dizendo, "cão mau, você não pode dormir com ele ou ela", mas dizendo: "Por que você não vem à igreja toda semana e apenas faça esta oração, e depois volte e me veja em um mês? "



Algumas dessas pessoas honestamente não sei o que elas podem acreditar. Eu tenho uma visão de dizer-lhes: "Não se preocupe com isso. Eu quero que você venha à igreja toda semana, durante seis meses. Basta dizer o Credo, e vamos nos unir todas as semanas no café." E nós vamos perguntar: "Então, no que você está tropeçando?"

Eu tenho uma visão da liturgia como uma ferramenta de evangelismo e discipulado, uma ferramenta que se baseia nas Escrituras.

Como fazer as orações do povo — que metodicamente cubra cada tipo de intercessão que poderíamos fazer — moldar a imaginação do adorador?

O Cristianismo é para o bem de outros. E orar a oração do povo conserva você na orientação dos outros, o que é fundamental para ser o povo de Deus.

Quando você pensa em fazer as orações do povo, que desponta em você que você deveria se preocupar com esse cara sem emprego ou esta viúva ou aquela pessoa doente. Eu posso usar essas orações de uma forma missional, cosmovisão orientada para o outro. E eu vou ensinar explicitamente sobre essas coisas, mas apenas em pequenas porções.

No livro, nós vamos caminhar através de um culto litúrgico típico. Tome o prelúdio. Eu digo como eu gosto de andar em uma igreja dez minutos mais cedo e quieto enquanto me um prelúdio está sendo tocado. Eu, então, falar sobre como as disciplinas espirituais históricas de silêncio e solidão podem informar, capacitar e animar uma genuína espiritualidade cristã.

Eu tomo coisas que todo mundo pensa que são chatas e falar sobre como eles estão ligados a práticas espirituais históricas e podem informar a espiritualidade cristã em uma cristandade pós-moderna, pós-cristã. Espero que eu esteja dizendo essas coisas de uma forma que um público afastado da igreja possa ouvir.

Você plantará igrejas em lugares muito sem igreja. Quão anglicanas essas igrejas vão se parecer?

Vamos arquitetar essas igrejas por trás de preocupações missionais e pastorais. Elas serão anglicanas em teologia e anglicanas em política, mas elas podem não se parecer anglicanas

No Christianity Beyond Belief, você coloca de lado a apologética evidencialista em favor de uma apologética comportamental. Qual é o papel da apologética?

Eu não ouço mais as pessoas perguntando, "Como eu sei que Jesus ressuscitou dos mortos". Mas eu ouço os jovens de fora da igreja, perguntando: "A igreja é uma força para o bem ou uma força para o mal?" O Novo Ateísmo está questionando a bondade essencial da igreja. Eu não anulo a apologética evidencialista. Acabei de ver as pessoas entrar em uma comunidade mais experimental e, em seguida, começar a perguntar: "Você vai me mostrar o que nós acreditamos e porque acreditamos ?" Continuamos a responder a essas perguntas, mas mais tarde no processo.

Você escreve sobre a importância evangelística de se moldar a imaginação. O que significa isso?
A pessoa mediana não vive de dados e proposições. Eles vivem de sua imaginação. Quando eu quase mudei-me para o estado de Washington para jogar no campeonato de baseball, o que me animava era o meu sonho de jogar nas ligas principais. Eu sabia os fatos do beisebol. Eu conhecia as regras. Eu conhecia a história e os grandes jogadores. Mas o que alimentou-me foi a minha imaginação.

Histórias criam imaginação, e a imaginação cria a possibilidade.

Isto é onde o trabalho de Eugene Peterson sobre o poder da história para dar forma à imaginação tem sido tão útil. Ele diz que se você realmente achao que o cristianismo é uma história sobre ir para o céu quando morrer, não é por acaso que promover o discipulado é como puxar os dentes. Eu estou tentando levar as pessoas a mudar histórias para reformular suas imaginações. Se reformulação do evangelho como algo que nos dá vida, não apenas um seguro de vida, então o discipulado e a missão se tornam normativos, porque eles se tornam mais intuitivos.

Como as pessoas se movem para a história da maior boa vida e morte segura?
Em nossa história, o céu não é o objetivo, é o destino. Estamos indo ao reinar com Deus para sempre no céu renovado e na terra renovada. Esse é o nosso destino. Mas o objetivo do cristianismo é a transformação espiritual em Cristo.

Se o meu sonho de jogar beisebol tivesse se tornado realidade, eu não teria chamado o meu pai e dito: "Eu estou indo para Nova York." Não, eu teria dito: "Eu me alistei para os ianques." Nova York não é a meta. É simplesmente o destino.

Quando as pessoas estão numa viagem de descoberta, em que ponto você acha, O Espírito de Deus está agora levando-me a colocar a questão que os fará atravessar a linha?

Em grande parte do evangelicalismo pós-II Guerra Mundial, pedimos às pessoas para cruzar a linha de chegada. Assim foi: apologética, apologética, apologética, então, tudo bem, você começou agora, você precisa tomar uma decisão, e você irá para o céu quando morrer. O que eu prefiro ver é apologética, aculturação, dizendo as orações, e depois chegar a um acordo, mas é uma linha de partida: Você está pronto para se tornar um seguidor de Jesus? Agora você pode ver a grande intenção de Deus para a terra e que ele estava fazendo por meio de Cristo e do Pentecostes e criar o povo de Deus? Você está disposto a aderir a essa família e tomar a causa da família através de seguir a Jesus?